Leicester

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Leicester Città dell’Inghilterra centrale (348.000 ab. nel 2008), nella contea omonima.

Centro fortificato dei Britanni, fu ricca e importante in età imperiale romana, con il nome di Ratae Coritanorum. In epoca sassone fu sede vescovile fino all’874; nel 12° sec. ebbe la prima carta di diritti; durante le guerre civili del 17° sec. fu teatro di violenti conflitti.

Il titolo di conte diL. fu concesso da re Stefano a Robert II de Beaumont (1104-1168), luogotenente di Enrico II. Enrico III diede il titolo a Simon de Montfort (1239), alla cui morte andò a Edmund di Lancaster (1266), secondogenito del re, ed entrò nell’eredità dei Lancaster, tornando in ultimo alla corona (1399).

Elisabetta I lo conferì (1564) al favorito Robert Dudley (1532 ca. - Cornbury 1588). Questi, alla morte di Edoardo VI (1553), aveva tentato di dare la corona inglese a Lady Jane Grey, per cui era stato incarcerato nella Torre; liberato da Maria la Cattolica, aveva servito con le forze inglesi in Francia (1557). Tornato a corte, era divenuto favorito della regina Elisabetta, intrigando contro W. Cecil e assumendo un atteggiamento ultraprotestante. Nel 1585 comandò una spedizione di soccorso agli insorti dei Paesi Bassi, terminata nel 1587 con una sfortunata impresa a Sluys. Nel 1588 comandò degli eserciti che dovevano respingere la progettata invasione spagnola dell’Inghilterra.

Nel 1618 Giacomo I diede il titolo a Robert Sidney (Penshurst 1563 - ivi 1626), che lo aveva servito (1603) dopo aver partecipato (1585; 1596-98) alle campagne nei Paesi Bassi (distinguendosi a Turnhout nel 1597) e aver svolto missioni diplomatiche in Scozia (1588) e in Francia presso Enrico IV (1593). La sua discendenza si estinse nel 1743.

Il titolo andò poi (1744-59) a Thomas Coke e a George marchese di Townshend (1784). Nel 1839 il titolo di conte di L. di Holkham passò a Thomas William Coke.

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  • LEICESTER
    Enciclopedia Italiana (1933)
    (pr. Lestər; A. T., 47-48). - Città principale e capitale del Leicestershire (Inghilterra), posta sulle due rive del fiume Soar. Nel 1931 era la 15ª città dell'Inghilterra, con una popolazione di 239.111 abitanti, cioè quasi metà di quella dell'intera contea, e una superficie di 21,72 kmq. Ha una posizione ...