Ulisse

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Ulisse Eroe greco, re di Itaca, figlio di Laerte e di Anticlea. Nell'Iliade è un guerriero coraggioso e scaltro. Nell'Odissea, della quale è il protagonista, si dimostra pio e sagace ed è animato da nostalgia della patria, alla quale tenta di tornare sottraendosi, con la protezione di Atena, a pericoli di ogni genere. Raggiunta Itaca dopo dieci anni di peregrinazioni nel Mediterraneo, con l'aiuto del figlio Telemaco uccide i Proci, che insidiavano la fedele moglie Penelope e il suo trono. La figura di U. è molto trattata nei poemi ciclici e nella letteratura successiva: la sua vita è arricchita con nuovi episodi, mentre è sottolineata in vari modi la sua astuzia, talvolta anche in senso negativo. Celebre la raffigurazione che ne dà Dante nel XXVI canto dell'Inferno.