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Nicola Nosengo

Nicola Nosengo è nato a Genova nel 1973. Giornalista, si è occupato in particolare di tecnologia, neuroscienze e medicina, collaborando con diverse testate (tra cui L'Espresso, La Stampa, Le Scienze, Mente e Cervello, Galileo, ilSole24Ore). Ha pubblicato il volume L'estinzione dei tecnosauri - Storie di tecnologie che non ce l'hanno fatta (Sironi, 2003) e, con Daniela Cipolloni, Compagno Darwin (Sironi 2009). Ha fatto parte della redazione dell'Enciclopedia Treccani per Ragazzi e della Universale Treccani, e dal 2007 al 2010 ha lavorato all'ufficio comunicazione dell'Agenzia Spaziale Italiana. Insegna giornalismo scientifico al Master in Comunicazione della Scienza di Trieste. Attualmente è giornalista freelance, collabora con la RAI e scrive per Wired Italia, Nature, The Economist.

Pubblicazioni

Due astronauti (e nessun paradosso)

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Quando cercano di spiegarvi la teoria della relatività di Einstein nel modo più semplice possibile, a un certo punto arriva puntuale il paradosso dei due gemelli. Uno resta sulla Terra, l’altro si imbarca su una navicella che fa un giro nello spazio a velocità vicina a quella della luce. ...

Tutto il carbone che c'è

Atlante

“Se pensavate che lo shale gas fosse un incubo, non avete ancora visto niente”. Il New Scientist, storica e sempre popolarissima rivista di divulgazione britannica, ha un certo gusto per gli scenari catastrofici che, si sa, attirano i lettori. Ma certo, qualche preoccupazione è ...

Se il Nobel se la prende con Nature

Atlante

Tempi duri per le grandi riviste scientifiche, se a fare gli idealisti dell’open access ci si mettono pure i premi Nobel . Poco prima di ritirare il premio per la Medicina e Fisiologia dalle mani del re di Svezia, uno dei vincitori di quest’anno, lo statunitense Randy Schekman, ha ...

Il meglio della scienza del 2013

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Puntuali come ogni anno, le grandi riviste scientifiche fanno il bilancio del 2013 e indicano il meglio dell’anno in campo scientifico: le scoperte più importanti, i personaggi che hanno fatto notizia. L’annuncio più atteso è tradizionalmente quello di Science, la rivista ...

Nell'arena della musica online

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E così ci proverà anche YouTube (ovvero Google, che ne è proprietaria) a vendere musica online con la modalità dello streaming, già usata con successo (da quale punto di vista, lo vedremo) da Spotify. Prima della fine dell'anno, come anticipato nei giorni scorsi dalla rivista Billboard, Youtube ...

Materia oscura in fibrillazione

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I fisici non hanno ancora smaltito l'entusiasmo per la scoperta del bosone di Higgs , ma potrebbero trovarsi presto a festeggiare un altro risultato epocale. Entro la fine di Ottobre saranno resi pubblici i primi risultati dell'esperimento LUX (Large Underground Xenon), e sono in molti a sperare ...

Tempo di Nobel

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Per chi si occupa di scienza, è un po' come la settimana di Sanremo. La seconda settimana di ottobre è per tradizione quella in cui vengono annunciati i premi Nobel . Tempo di pronostici, commenti a caldo, congratulazioni e in qualche caso recriminazioni e polemiche. Quest'anno, diciamolo ...

Scrivere (e riscrivere) per il web

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Era l'inizio del millennio, la parola blog era appena entrata nel dizionario, e l'entusiasmo per il self publishing era alle stelle. Al diavolo editori e testate giornalistiche, si diceva: sul web chiunque poteva scrivere quello che voleva e pubblicarlo, senza filtri e senza limiti di spazio ...

L'uomo dei neutrini

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Doppio anniversario, e una buona occasione per ridare a uno dei più grandi fisici italiani del Novecento il posto che merita nella storia della disciplina, oltre gli aspetti di cronaca che ne hanno a lungo monopolizzato la biografia. Bruno Pontecorvo nasceva cento anni fa, nell'agosto del 1913, ...

I geni che accesero il cervello umano

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Quante cose può dire un mucchietto di ossa. Per gli antropologi, d'altronde, le ossa sono tutto quello che ci rimane di nostri progenitori o cugini, come i Neanderthal o i Denisoviani (un'altra specie distinta di ominidi di cui è stato ritrovato un fossile nel 2010 in Siberia). Per molti anni si ...

I pazienti di Boston che hanno sconfitto l’HIV

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Guai a parlare di una “cura” per l’ AIDS . È ancora troppo presto per dire se nei due casi annunciati mercoledì a una conferenza internazionale sull’AIDS a Kuala Lumpur, in Malesia, l’HIV sia davvero scomparso dall’organismo dei pazienti. E in ogni caso, ...

Tunguska, mistero quasi risolto

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Il mistero dell'esplosione di Tunguska pare finalmente risolto, con la soluzione più semplice e logica: è stato un meteorite . Il 30 giugno 1908 una potente esplosione infuocava il cielo nei pressi del fiume Podkamennaya Tunguska in Russia, schiacciando più di 2.000 chilometri quadrati di ...

Prima sfida per il computer quantistico

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Sarà la volta buona? A intervalli regolari, ci troviamo a raccontare di qualcuno che afferma di aver fatto il passo decisivo verso la produzione di un computer quantistico in grado di competere (e vincere) con quelli tradizionali. Ora tocca alla società americana D-Wave, già protagonista di ...

La nuova bibbia della psichiatria

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Nessuno ne ha ancora una copia, eppure le recensioni negative già abbondano. La quinta edizione del Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorder, più brevemente DSM 5, arriverà ufficialmente “in libreria” (più che altro, sulle scrivanie degli psichiatri degli Stati Uniti e a ...

L'Europa affossa il mercato delle emissioni

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Un voto del Parlamento europeo potrebbe segnare la fine, o almeno l'irrilevanza, del mercato continentale dei crediti per le emissioni di gas serra - al momento il più grande del mondo. Su proposta della Commissione, il Parlamento doveva votare per un programma di sussidi finalizzati a ...

Il cervello in trasparenza

Atlante

Il cervello umano reso trasparente, tanto da osservarlo in profondità e in 3D e seguire i suoi circuiti fino al livello molecolare. È la straordinaria nuova tecnica sperimentale illustrata su Nature di questa settimana, che potrebbe accelerare le ricerche sul morbo di Alzheimer e altre ...

Che futuro per gli occhiali di Google?

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Si era capito da tempo che a Larry Page e Sergey Brin , i due fondatori di Google , avere sbaragliato la concorrenza nel settore dei motori di ricerca non basta. E nemmeno gli basta aver fatto proprio Android, il sistema operativo per dispositivi mobili che dà sempre più filo da torcere alla ...

Open ma non troppo

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Un passo importante verso l'open access, che accontenta forse qualcuno ma scontenta molti. È quello deciso, dopo una interminabile discussione, dall' Office of Science and Technology Policy (OSTP) della Casa Bianca. Che il 22 febbraio ha ufficializzato un provvedimento con cui impone a tutte le ...

Il genio: una specie in via di estinzione?

Atlante

Una scienza senza più geni? Sembra una contraddizione in termini, ma è un'idea a cui dovremo abituarci, secondo un commento scritto sulla rivista Nature da Dean Simonthon, uno psicologo californiano che ha passato tutta la carriera a studiare proprio la creatività scientifica e le personalità di...

Ecco le tecnologie (europee) del futuro

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E così, senza troppe sorprese, il grafene (il materiale del futuro secondo i suoi molti fan), si è aggiudicato uno dei due superfinanziamenti da 1 milione di Euro ciascuno messi in palio della Commissione Europea con il programma FET (Future and Emerging Technologies). Ve ne avevamo parlato su ...

C'è un po' di India in Australia

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Chi sono gli antenati degli australiani? Da parecchio tempo, questa domanda mette in difficoltà gli antropologi. Non è facile ricostruire quali percorsi migratori abbiano portato gli esseri umani a colonizzare questo continente a partire dall'Africa, culla dell'umanità. I reperti archeologici e le...

Anno nuovo, scienza nuova

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Iniziamo l'anno dando un'occhiata a quanto di più importante bolle in pentola per il 2013 nel campo della ricerca o della politica scientifica. Ecco una breve carrellata sulle scoperte o gli eventi più importanti che ci attendono, tutte cose che probabilmente riempiranno le pagine di questo ...

Fundamental Physics Prize, ecco i vincitori

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La concorrenza fa bene, anche nel campo dei grandi premi scientifici. E nella stessa settimana in cui i vincitori del Premio Nobel, annunciati a ottobre, andavano a Stoccolma a ritirare il loro premio, venivano rivelati i nomi a cui andrà un altro riconoscimento, anche più generoso, per le scienze...

Matternet, la Internet dei droni

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Qualcuno le ha già trovato un nome, “matternet”. La Internet dei materiali, per muovere non semplici bit, ma cose che si toccano. Ne ha parlato ampiamente l'ultimo inserto Technology Quarterly dell'Economist, e il progetto nasce da uno dei più prestigiosi pensatoi della Silicon ...

Vita su Marte? Per ora no

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Insomma, che cosa hanno trovato di tanto eccitante su Marte quelli della NASA ? Dovremo stare sulle spine ancora sino al 3 dicembre per capirlo con certezza, ma ormai qualche idea ce la siamo fatta, anche perché quelli dell'agenzia americana lasciano trapelare indiscrezioni in serie come ...

Gli USA verso l'indipendenza energetica

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Il futuro sorride agli Stati Uniti , in fatto di energia . Questo almeno secondo l'International Energy Agency, che nell'ultima edizione del suo World Energy Outlook, pubblicata il 12 novembre, disegna un quadro a tinte rosee per il paese che ha appena rieletto Barack Obama alla presidenza. ...

Obama, Romney e la scienza

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Tra meno di una settimana sapremo chi sarà per i prossimi quattro anni “l'uomo più importante del mondo”, come spesso ci si riferisce al presidente degli Stati Uniti d'America (sarà davvero ancora così? E per quanto? Forse in Cina avrebbero qualcosa da dire). Chiunque sia, Obama o ...

La privacy tallone d'Achille dei social network

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Ormai è battaglia aperta tra i colossi del web 2.0 e le autorità (più quelle europee che quelle USA, a dire il vero) sul fronte della tutela della privacy . Google rischia sempre più di trovarsi su una traiettoria di scontro con la UE. Il colosso di Mountain View si è sentito dire dal CNIL (...

Nobel 2012 : tutto secondo previsioni, cioè imprevedibile

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Cominciamo con un rammarico. Anche quest'anno non c'è nemmeno una donna. D'altronde in tutta la storia dei Premi Nobel, nelle tre categorie scientifiche (medicina, fisica e chimica) hanno vinto solo 16 donne. E anche nel 2012, quei tre premi sono stati spartiti fra sei uomini. Per l'esattezza, ...

Centrali nucleari europee, quanto sono sicure?

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Non è proprio del tutto rassicurante, il risultato degli “stress test” a cui lo European Nuclear Safety Regulators Group, su incarico della Commissione Europea, ha sottoposto le centrali nucleari funzionanti nell'Unione Europea. Centoquarantacinque reattori in 15 stati membri, ...

Una moratoria sul trading elettronico

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Di chi è stata la colpa della crisi finanziaria che tra il 2007 e il 2009 ha quasi messo in ginocchio l'economia americana e, a ruota, quella di tutto il mondo? Si fa presto a dire “la speculazione ”. Sono in molti a pensare che senza la tecnologia del trading elettronico, che ...

OGM tra veleni e manipolazioni

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Non accennano a placarsi le polemiche scatenate dalla pubblicazione, sulla rivista Food and Chemical Toxicology, di uno studio sugli effetti sui ratti del mais geneticamente modificato, condotto dal ricercatore francese Eric Seralini dell'Università di Caen. Al contrario, il caso sta diventando ...

In occidente l'innovazione resta al palo

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Non facciamo che ripetercelo, e non fanno che ripetercelo. L'innovazione è la chiave per superare la crisi. Peccato che, secondo l'ultimo rapprto dell' OCSE (Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economico), intitolato Industry Outlook 2012, di innovazione se ne faccia sempre di meno....

Il 4G sbarca in Gran Bretagna

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Avanza in Europa lo standard di comunicazione mobile di quarta generazione, o 4G per gli amici. É di questi giorni la conferma che questo servizio verrà lanciato commercialmente in 16 città del Regno Unito prima della fine dell'anno dalla utility telefonica Everything Everywhere (o EE), i cui ...

Sulle auto arriva la scatola nera

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Dite pure addio al modulo di constatazione amichevole, o alle infinite discussioni con i periti dell’ assicurazione su chi aveva ragione e chi torto in un incidente d’ auto . Una legge attualmente in discussione negli Stati Uniti (ma qualche anno fa la Commissione Europea aveva ...

Il flop dei batteri alieni

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Niente da fare, i batteri all’ arsenico non esistono. Si chiude ufficialmente una vicenda che, per la biologia, è stata un po’ l’equivalente dei neutrini più veloci della luce per la fisica. Diciotto mesi di controversia per dimostrare che uno studio pubblicato alla fine ...

L'era del gas naturale

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Le catastrofiche previsioni che fino a pochi anni fa delineavano un prossimo esaurimento dei combustibili fossili e una conseguente crisi energetica globale non potevano prevedere quello che sta accadendo sul mercato del gas naturale, investito da una vera e propria "bonanza" come la ...

La scienza delle Olimpiadi

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Le Olimpiadi che stanno per iniziare a Londra non saranno solo una grande festa dello sport, ma anche una occasione per la ricerca scientifica. Lo ricorda il numero di questa settimana della rivista Nature, che dedica uno speciale ad alcuni dei ricercatori impegnati in questa sorta di “...

Dotcom sfida il governo USA

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Il personaggio è bizzarro, ma sa il fatto suo. E come una sorta di Julian Assange della net economy, ha intenzione di combattere la sua battaglia apertamente, ben sapendo che il suo potrebbe diventare un caso spartiacque nella legislazione sul diritto d'autore su Internet . Kim Dotcom (nato Kim ...

Il bosone di Higgs

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Se non è il bosone di Higgs, è suo fratello, ha commentato efficacemente il presidente dell'Istituto Nazionale di Fisica Nucleare Fernando Ferroni. A Ginevra, in uno dei più attesi eventi degli ultimi decenni di storia della scienza, i responsabili di ATLAS e LHC , due esperimenti che studiano ...

Verso il microbioma

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Gli esseri umani? Veri e propri ecosistemi su due gambe, come dimostra un gruppo di articoli pubblicato dalla rivista Nature dedicato al microbioma umano, ovvero lo studio delle popolazione di batteri e altri microbi che vivono dentro il nostro corpo, in un rapporto di 10 a 1 con le nostre ...

Apple, ecco l'anno che verrà

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Per chi si occupa di informatica , e soprattutto per chi lavora nell'ormai enorme indotto creato dai prodotti Apple (fatto di hardware, software, applicazioni per iPhone e Ipad) è un po' come un lungo Natale. La Apple Worldwide Developer's Conference, che si è svolta a San Francisco questa ...

Ritorno a Rio, venti anni dopo

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“I libri di storia parleranno di questo giorno come di una pietra miliare nella lotta per salvare il pianeta dalla distruzione”. Così parlava venti anni fa, intervistato dal New York Times, Richard Benedick, delegato statunitense all'Earth Summit delle Nazioni Unite di Rio de Janeiro ...

Terremoti, previsioni e complotti

Atlante

Serve ripetere, ancora una volta, che i terremoti non si possono prevedere? Serve dirlo ora, mentre la terra in Emilia non smette di tremare? A una popolazione che, giustamente e comprensibilmente, chiede qualche risposta ai sismologi, che i terremoti li studiano per mestiere e da una vita? ...

Facebook in borsa, l'inizio di una nuova bolla?

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Ma insomma, è flop o non è flop? Sui grandi giornali di lingua inglese, le opinioni sulla storica IPO (Initial Public Offering, l’equivalente della nostra OPA) di Facebook divergono. Non tanto sul risultato in sé (i numeri non mentono, e le quotazioni delle azioni di Facebook non sono ...

Geoengineering, altolà dall'Inghilterra

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Manipolare il clima , per rimediare agli effetti dell' inquinamento da gas serra e contrastare il riscaldamento globale. L'idea è nell'aria (è il caso di dire) da diversi anni, e non smette di suscitare polemiche. È il cosiddetto “geoengineering”, che valuta (per ora, essenzialmente ...

Un cervello celebre in 3D

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È in assoluto uno dei cervelli da cui la scienza ha imparato di più. Non è quello di un geniale ricercatore, ma di uno sfortunato ingegnere ferroviario di metà Ottocento. Si chiamava Phineas Gage, e il suo caso clinico è uno dei più studiati nella storia della neuropsicologia cognitiva (la ...

Lezioni di fisica dalla Cina

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Dalle nostre parti, in Occidente, amiamo ripeterci che abbiamo pur sempre qualcosa su cui la Cina non è per ora in grado di competere, e che ci assicura ancora qualche decennio di supremazia: la ricerca scientifica e tecnologica, in particolare quella “di base” che, al di là di ...

A caccia di metalli preziosi nello spazio

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Se sembra la trama di un fim di fantascienza, è anche perché di mezzo c'è un genio del genere come James Cameron . Ma la Planetary Resources Inc., società che ha svelato i suoi piani qualche giorno fa nei locali del Museo del Volo di Seattle, è una cosa seria. Oltre a Cameron (che in ogni caso, ...

I neutrini vanno in scena

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In diretta dalla scienza. Non capita molto spesso, di questi tempi e in Italia in particolare, che di ricerca scientifica si parli in televisione, e in prima serata. Per questo è curiosa, e intrigante, l'iniziativa che il 25 aprile vede Marco Paolini recitare il suo spettacolo teatrale ...

L'altra metà del cervello

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È forse tempo che le neuroscienze cambino nome? C'è chi pensa di sì. Sono sempre più numerose, ormai, le ricerche che suggeriscono che lo studio del cervello (l'oggetto più complesso dell'Universo, come lo chiama qualcuno) abbia finora trascurato il ruolo fondamentale giocato al suo interno da...

Lumaca o robot?

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L'immagine, onestamente, disturba un po'. Una povera lumachina collegata a due morsetti che ricordano quelli della batteria dell'automobile. È un'istantanea dell'esperimento descritto sull'ultimo numero del Journal of the American Chemical Society da Evgeny Katz e colleghi della ...

I segreti di Mercurio

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È uno strano pianeta, Mercurio . Il più piccolo del Sistema Solare (o meglio, lo è diventato quando Plutone è stato declassato a poco più di un asteroide e tolto dal conto dei pianeti); è quello più vicino al Sole, di conseguenza quello che orbita più velocemente. E lo fa con una orbita bizzarra,...

Un anno da Fukushima: il futuro del nucleare

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È impietoso il responso del settimanale britannico The Economist, che nel suo numero della settimana scorsa ha fatto il punto sull' energia nucleare (il pretesto è il primo anniversario della tragedia di Fukushima , in cui l'onda di Tsunami seguita al devastante terremoto del 11 marzo 2011 ...

UNA NUOVA SPECIE UMANA. O NO?

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Sta portando un po' di scompiglio nella paleoantropologia il ritrovamento, descritto in un articolo sulla rivista PlosOne della scorsa settimana, di una serie di resti fossili in una cava del Sud della Cina. I resti, risalenti ad appena 14-11.000 anni fa (ieri, in termini paleontologici) ...

Per Apple inizia il dopo Steve Jobs

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Con la presentazione della terza generazione del suo tablet iPad, il 7 Marzo, la Apple è entrata ufficialmente nel dopo Steve Jobs. Questo era infatti il primo lancio di un nuovo prodotto dopo la morte del geniale cofondatore e timoniere della casa di Cupertino, avvenuta lo scorso ottobre. Questa ...

Il bosone di Higgs

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Si stringe il cerchio attorno al bosone di Higgs , la particella elementare che rappresenta il principale pezzo mancante del “modello standard” con cui la fisica descrive materia ed energia. Dopo i dati resi pubblici a metà dicembre da ATLAS e CMS, i due esperimenti che al CERN di ...

La lenta marcia del computer quantistico

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L'obbiettivo è allettante, ma di questo passo ci vorranno ancora decenni. Alla tradizionale vetrina della scienza di frontiera che è la riunione annuale della American Association for the Advancement of Science (AAAS), svoltasi a Vancouver (Canada) nelle settimane scorse, diversi gruppi di ricerca...

Con LARES un altro test per Einstein

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Comunque vada il suo difficile lavoro scientifico, l’esperimento italiano LARES, che ha appena iniziato a raccogliere i primi dati, un primato lo ha già ottenuto: ha messo in orbita l’ogetto più denso del sistema solare . Questo piccolo satellite artificiale , lanciato lo scorso 13 ...

Pericolo hacker per il GPS

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Non ci sono solo i database governativi o la rete Internet nel mirino di hacker e pirati informatici. Una indagine di un'agenzia governativa britannica ha confermato che il sistema di navigazione satellitare GPS (global positioning system) è regolarmente bersaglio di attacchi che puntano a ...

L'elisir di lunga vita c'è. O no?

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Il gene della lunga vita, forse, c'è davvero. Anche se non è proprio quello che da anni si credeva, ma piuttosto un suo vicino di casa. È questo il succo di uno studio pubblicato questa settimana su Nature e dedicato alle sirtuine. Queste proteine sono sintetizzate dall'organismo a partire dai...

Un sismografo per la borsa

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Poche cose sarebbero più utili di uno strumento capace di prevedere i terremoti. Quelli reali, naturalmente. Ma anche quelli finanziari, come le giornate nere che hanno funestato la borsa più volte in tempi recenti. Un gruppo di studiosi dell'Università di Miami guidati da Neil Johnson ha ...

Non tutti i prioni vengono per nuocere

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Con i prioni , le sorprese non finiscono mai. Quando queste proteine capaci di autoreplicarsi si rivelarono l'agente infettivo responsabile della encefalopatia spongiforme bovina (BSE) o “morbo della mucca pazza”, il mondo della biologia fece un salto sulla sedia. Al posto di un ...

Tutti i nemici di ACTA

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Prima SOPA, poi PIPA e ora ACTA. Diventa ormai difficile orientarsi tra queste sigle, il cui unico comune denominatore è la valanga di proteste che stanno scatenando tra gli utenti di Internet, e non solo. Prima è toccato allo Stop Online Piracy Act (SOPA), disegno di legge statunitense contro la...

Spazio: il lancio del nuovo razzo europeo Vega

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Dopo una lunga attesa, ci siamo quasi. Il 13 febbraio, se tutto va bene, partirà finalmente dalla base spaziale di Kourou, in Guyana Francese, VEGA, il nuovo razzo europeo progettato e costruito quasi totalmente in Italia. VEGA (Vettore Europeo Generazione Avanzata) andrà a completare la famiglia ...

Clima: la variabile plancton

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Ci sono ancora molti punti interrogativi, nella scienza del cambiamento climatico. Non nel senso che il fenomeno in sé, e il contributo delle attività umane, sia in dubbio. Una mole impressionante di dati punta in quella direzione, e ormai anche i governi un tempo più restii ad ammettere il ...

La creazione in laboratorio di un virus mortale

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Sembra l'inizio di una brutta sceneggiatura per un film catastrofico. Gli scienziati creano un virus mortale in laboratorio, qualcuno lo fa uscire e il virus causa milioni di morti. Nel dubbio che possa trasformarsi in uno scenario reale, le autorità statunitensi hanno messo un freno alle ...