quetzal

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quetzalketħàl› s. m., spagn. [dalla voce azteca quetzalli, propr. «coda dai colori splendenti»]. – Uccello dell’America Centrale (Pharomacrus mocinno), della famiglia trogonidi, detto anche trogone splendido, con spiccato dimorfismo sessuale; il maschio ha piumaggio di colore verde smeraldo, con sottocoda rosso e timoniere laterali bianche. In Guatemala è considerato simbolo di libertà, per la credenza popolare che si lascerebbe morire di fame piuttosto che vivere in prigionia (è infatti raffigurato nello stemma del Guatemala, ed è anche il nome dell’unità monetaria di questa Repubblica perché un tempo le sue penne erano usate come materiale di scambio).

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