20 gennaio 2023

Buco dell’ozono, c’è speranza

Le emissioni umane di alcune sostanze chimiche causano ogni anno un buco nello strato di ozono sopra l’Antartico. Ciò influisce sulla capacità dello strato di ozono terrestre, situato tra circa 9 e 22 miglia sopra la superficie del pianeta, di assorbire radiazioni ultraviolette e di altro tipo, proteggendo la vita sulla Terra dai raggi nocivi del Sole. Gli scienziati del British Antarctic Survey hanno annunciato per la prima volta la scoperta di un’area di ozono assottigliata ‒ o “buco” ‒ nel maggio 1985. Spinto da questa scioccante rivelazione, il mondo si mise all’opera. Solo due anni dopo, nel 1987, 197 diversi soggetti hanno firmato il Protocollo di Montreal per cercare di limitare la quantità di sostanze chimiche nocive nell’atmosfera. Il Protocollo ha contribuito all’eliminazione graduale del 99% di queste sostanze e ha ottenuto il sostegno di tutti i Paesi del mondo. Lo scienziato della NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration) David Fahey ha dichiarato a The Guardian che quello di Montreal dovrebbe essere considerato «il trattato ambientale di maggior successo della storia».

L’eliminazione globale delle sostanze chimiche che danneggiano l’ozono, precedentemente presenti in spray per capelli, frigoriferi, condizionatori d’aria e prodotti per la pulizia industriale, sta già contribuendo a mitigare il cambiamento climatico e a ridurre l’esposizione umana ai raggi UV.

 

Se le politiche attuali rimarranno in vigore si prevede che lo strato di ozono tornerà ai valori del 1980 ‒ prima della comparsa del buco dell’ozono ‒ entro pochi decenni. Un gruppo di ricerca sostenuto dalle Nazioni Unite, al meeting annuale dell’AMS (American Meteorological Society), ha affermato che lo strato di ozono si ristabilirà entro il 2066 circa nell’Antartico, entro il 2045 nell’Artico ed entro il 2040 nel resto del mondo. Le variazioni nelle dimensioni del buco dell’ozono antartico, in particolare tra il 2019 e il 2021, sono state determinate in gran parte dalle condizioni meteorologiche. Tuttavia, il buco dell’ozono antartico è andato lentamente riducendosi in termini di area e profondità a partire dal 2000.

Il recupero del buco dell’ozono sta «salvando 2 milioni di persone ogni anno dal cancro alla pelle», ha dichiarato all’inizio di quest’anno la direttrice del Programma delle Nazioni Unite per l’ambiente (UNEP, United Nations Environment Programme), Inger Andersen, in un’e-mail all’Associated Press. Oltre a causare danni alla pelle, le radiazioni nocive sono anche collegate alla cataratta e ai danni alle colture.

«L’azione a favore dell’ozono costituisce un precedente per l’azione a favore del clima» ha affermato il segretario generale dell’OMM (Organizzazione Meteorologica Mondiale), professor Petteri Taalas. «Il nostro successo nell’eliminare gradualmente le sostanze chimiche che danneggiano l’ozono ci mostra cosa si può e si deve fare ‒ con urgenza ‒ per abbandonare i combustibili fossili, ridurre i gas serra e quindi limitare l’aumento delle temperature».

 

Ci sono buone notizie anche per la crisi climatica. Secondo l’UNEP, per sostituire i clorofluorocarburi (CFC), molte industrie hanno in un primo tempo iniziato a utilizzare altre sostanze chiamate idrofluorocarburi (HFC). Tuttavia, si è scoperto che queste sostanze chimiche sono potenti gas a effetto serra. Per risolvere questo problema, i leader mondiali hanno concordato l’Emendamento di Kigali al Protocollo di Montreal per eliminare gradualmente l’80-85% degli HFC entro la fine del 2040. Grazie a questo accordo, il mondo dovrebbe evitare un riscaldamento supplementare di 0,3-0,5 gradi Celsius entro il 2100. Al vaglio sono anche il potenziale utilizzo e l’impatto della geoingegneria solare sullo strato di ozono. Questa forma di ingegneria climatica spruzzerebbe intenzionalmente particelle riflettenti nell’atmosfera per deviare la luce solare e ridurre il riscaldamento globale in un processo noto come iniezione di aerosol stratosferico (SAI, Stratospheric Aerosol Injection). Tuttavia, gli esperti avvertono che le conseguenze indesiderate della SAI «potrebbero anche influenzare le temperature stratosferiche, la circolazione e i tassi di produzione e distruzione dell’ozono e il trasporto».

Sebbene il successo del Protocollo di Montreal e dell’Emendamento di Kigali offrano qualche speranza sulla capacità della cooperazione internazionale di risolvere le crisi ambientali, Fahey ha osservato che il buco nell’ozono è un problema di scala diversa rispetto al cambiamento climatico, sia perché l’anidride carbonica che provoca quest’ultimo rimane nell’atmosfera più a lungo, sia perché è usata in modo molto più diffuso nella società.

 

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